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捕捉黑洞… 超強望遠鏡 可看到月球上一顆棒球

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談到「黑洞」,你我心中會浮現出一個畫面。然而,我們印象中的「黑洞」畫面,都是電影或藝術家所虛擬,真正的黑洞模樣,從來沒人能拍到。

黑洞本身是「黑」的,實際上看不到;但因為大黑洞在中間,光線會轉彎,造成左側比右側更亮,中間黑色部分是黑洞的「陰影」,形成黑洞的邊界,此一陰影稱為「事件視界(event horizon)」。透過拍攝事件視界,可以間接證實,證明黑洞的存在,「事件視界望遠鏡(event horizon telescope,簡稱EHT)的名稱因此而來。

但要找到一個可以拍攝黑洞影像的天文望遠鏡實際是不可能的,因為它必須要擁有如一個地球般大小的口徑,才能捕捉黑洞影像。

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中研院設在格陵蘭的望遠鏡。 圖/中研院提供

EHT研究團隊想出一個辦法,他們集合散布世界各地的頂尖望遠鏡,這些望遠鏡運用超長基線干涉技術,同時觀測黑洞的某個方位,再將觀測到的數據拼湊起來,其效果等同一個「口徑如一個地球大的望遠鏡」,便可完成黑洞的照片。此類超強望遠鏡,便被稱為「事件視界望遠鏡」。

「事件視界望遠鏡」影像解析能力超高,相當於從地球上清楚的看到月球上的一顆棒球。有研究員形容,就像站在美國東岸看到美國西岸的一枚硬幣,能讀出硬幣正面的製造年份;或是身在紐約,看見洛杉磯一個高爾夫球上凹洞。

EHT計畫共有全球兩百多名研究人員參與,昨公布第一波黑洞影像成果。這些影像數據早在兩年前便拍到,卻必須經過兩年的「洗照片」才能完成。

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